まぶたが下がるのは老化?アイプチ、手術などの対策法とは?

年をとるにつれて上まぶたが下がって視界に影響を及ぼしたり、目が小さくなることがありますが、これは眼けん下垂という病気です。

目が疲れている女性1

日常生活に支障を及ぼすようなら、まずは原因をはっきりさせ、適切な治療を受けることが大切です。眼けん下垂の原因や対策法、治療法などについて詳しくまとめました。

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まぶたが下がる眼けん下垂とは?

まぶたのことを眼けんと言い、上まぶたが下がってくる状態のことを眼けん下垂と言います。

眼けん下垂は、両側のまぶたに起こる場合と、片側のまぶただけに起こる場合があります。顔を正面に向けた時に、上まぶたの下がり具合によって軽度(上まぶたが茶目を超える)、中等度(瞳までかかっている)、重度(瞳の下まできている)に大別されます。

眼3

眼けん下垂の症状

眼けん下垂の主な症状は、

・視界が狭くなった
・目が小さくなった
・目が疲れやすくなった

などです。

その他にも、

・おでこにシワが寄るようになった
・眉毛の位置が上がった

と感じることがありますが、これらは、おでこの筋肉を無意識のうちに使って、まぶたを引き上げている為です。このような場合、眼けん下垂であることを自覚しづらくなります。

眼けん下垂が片側のまぶただけに起きた場合は、周囲の人が見ても、自分で見ても異変に気付く為、比較的容易に気付きますが、両側のまぶたの起きた場合は、両側とも同じように変化していく為、周囲の人からも、自分でも異常を自覚しにくいことがあります。

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眼けん下垂の原因

眼けん下垂が起こる原因は、大きく分けると

・腱膜が伸びてしまったことが原因
・筋肉に何らかの原因がある

この2つです。

・腱膜が伸びてしまったことが原因
上まぶたは眼けん挙筋という筋肉が収縮することで持ち上げられていて、眼けん挙筋と上まぶたをつないでいるのが挙筋腱膜です。

眼けん下垂は、挙筋腱膜が薄くなって伸びてしまうことで起こります。腱膜は年を重ねるにつれて薄くなり、伸びていきます。その為、個人差はありますが、年をとれば誰でも上まぶたは下がってきます。つまり加齢が原因です。

さらにハードコンタクトレンズを長期間使用していた人は、眼けん下垂が起こりやすいということがわかっています。硬いレンズを長年装着していると、上まぶたの内側から力が加わり、腱膜に負担がかかる為です。

ハードコンタクトレンズ使用者の他には、目をよくこする癖がある人も眼けん下垂が起こりやすいと言われています。上まぶたの外側から力が加わり、負担がかかる為です。

コンタクト1
・筋肉に何らかの原因がある
眼けん下垂の大きな原因の1つは加齢ですが、もう1つは、筋肉が原因の場合です。

眼けん挙筋の力が弱い場合、あるいはこの筋肉を動かす神経に異常があり、筋肉が十分に動かない場合も、眼けん下垂が起こります。

筋肉に何らかの原因があって起こる場合は、加齢とは関係なく、生まれつきのことが多く、さらに片側だけに生じる場合が多いので、生後すぐに周囲の人から気付かれます。そのまま放置しておくと、弱視を招くこともある為、早めに眼科を受診して、治療する必要があるか、経過観察で良いかを判断するようにします。

自分でできる対処法

眼けん下垂が軽度、さらに上まぶたが薄い場合は、特に病院での治療を行わずに、自分で対処することができます。

自分でできる有効な対処法は、美容目的で使われる目をぱっちりさせるテープや接着剤を使用してまぶたを上げるめがねにバネを取りつけて、上まぶたを上げる、の2つの方法があります。

目をぱっちりさせる(二重にする)テープ、接着剤などで有名なものは、アイプチ、メザイクなどがあり、ドラッグストアなどで購入できます。

めがねに装着する器具はクラッチと呼ばれ、普段使用しているメガネにクラッチ(ばね)を取りつけ、クラッチがまぶたに当たることで、まぶたが持ち上がる、というものです。メガネ店などで購入でき、取りつけもネジを使って自分でできます。

眼けん下垂の手術法

眼けん下垂の症状が重く、自分で対処ができなかったり、生活に支障を来たすようなら、手術が検討されます。手術は原因に応じて、以下の2つのうちから選択されます。

●腱膜縫縮術
腱膜縫縮術(けんまくほうしゅくじゅつ)は、腱膜性の眼けん下垂の患者に行われる手術法です。
上まぶたを皮膚側、もしくは内側から切開し、伸びた挙筋腱を折りたたみ、上まぶたのけん板に縫い縮めるようにして固定します。腱膜は切らない為、体にかかる負担は少なく済みます。

●前頭筋つり上げ術
前頭筋つり上げ術は、上まぶたの筋肉の力が弱かったり、動きが悪いタイプで行われる手術法です。前頭筋というおでこの筋肉を利用し、上まぶたをつり上げる手術をします。眉毛の上とまつげの上の2カ所を切開し、人工の膜を皮下に通して固定します。

どちらの手術も、成人なら局所麻酔で行われ、日帰り、もしくは1~2日程度の入院で済みます。

手術1

上まぶたが下がるのは年のせいだから仕方ない、と諦める必要はありません。まぶたが下がって視界が悪い、目が疲れやすいなど、日常生活に支障を来たしているようなら一度、眼科を受診してみてはいかがでしょうか?

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